История азартных видеоигр

История азартных видеоигр

Спецматериалы — История азартных видеоигр
«…Нет такой игры, в которую нельзя было бы играть на деньги. Благородные шахматы и презренные «однорукие бандиты», патинко, маджонг и лотерея, карты, кости, орлянка и MMORPG — вот неполный список безобидных развлечений и способов опустошения карманов. Игр
Игроманияhttps://www.igromania.ru/
Спецматериалы
История азартных видеоигр

Нет такой игры, в которую нельзя было бы играть на деньги. Благородные шахматы и презренные «однорукие бандиты», патинко, маджонг и лотерея, карты, кости, орлянка и MMORPG — вот неполный список безобидных развлечений и способов опустошения карманов. Игра увлекает; увлекшимся игрокам хочется новых, более острых ощущений; а ничего более острого, чем игра на деньги, человечество пока не придумало.

Сайтом GameDuell, в отличие от сайта WorldWinner, хотя бы можно пользоваться: поддерживаются любые браузеры на любой ОС, да и внешний вид весьма приличный.

«Я ходил в колледж в городе Мэдисон, штат Висконсин, — вспоминает основатель и генеральный директор сайта BringIt.com Вуди Левин. — Зимы были очень холодными, так что нам ничего не оставалось, как сидеть в общежитии и играть на Dreamcast. Сначала мы играли на пиво, потом — на еду, потом — на деньги...» Левин пронес любовь к играм через годы учебы и в итоге организовал онлайновый вариант студенческого общежития, где излишне увлекающиеся личности могут поставить на исход поединка хоть $5, хоть $10, хоть $100 000.

BringIt — не единственный в своем роде сайт. Гибриды игровых порталов, социальных сервисов и онлайновых платежных систем возникают и в США, и в Канаде, и в Великобритании, и даже в России. Регистрируйтесь, переводите деньги, выбирайте соперника, побеждайте и в течение 3-4 дней получайте на карточку или аккаунт PayPal честно выигранные средства. Это, конечно, если вы выиграете. И если оппонент не закапризничает. И если удастся доказать, что выиграли именно вы. Но скоро технологию обкатают, и сразиться за живую копейку в Halo 3, Pro Evolution Soccer 2009 или Far Cry 2 обычному человеку будет не сложнее, чем сыграть в онлайновый покер.

Первый матч в онлайновый покер на настоящие деньги состоялся, кстати, 1 января 1998 года на сайте Planet Poker (www.planetpoker.com). Сказать, когда деньги впервые стали в видеоиграх важным фактором, несколько труднее. Еще в 1981 году в Айове открылся аркадный салон Twin Galaxies, владелец которого фиксировал достижения игроков в Pac-Man и Donkey Kong видеокамерой и отправлял в Книгу рекордов Гиннесса (процесс замечательно отображен в документальном фильме The King of Kong). С рекордами пришла поддержка спонсоров, со спонсорами — турниры с денежными призами, с турнирами — профессиональные игроки. В мае 1997 года Джон Кармак обещал отдать победителю турнира по Quake свой красный «Феррари», в 2000-м была проведена Всемирная киберолимпиада в Южной Корее с призовым фондом в 200 тысяч долларов, в 2005-м на состязаниях Профессиональной Лиги кибератлетов общая сумма призовых составляла миллион долларов, а в 2007-м уже — пять миллионов.

Но в том-то и штука, что до недавнего времени зарабатывать себе на жизнь — да что там — просто зарабатывать деньги! — игрой могли только кибератлеты уровня Билли Митчелла (первого человека, набравшего максимально возможное количество в Pac-Man), Джонатана «Fatal1ty» Уэндела, Лима Ё Хвана или Антона Сингова. Чтобы играть на профессиональном уровне, нужно тренироваться по 6-8 часов в день, выиграть множество онлайновых турниров, и только потом, может быть, оказаться приглашенным в числе победителей на офлайновый чемпионат по Counter-Strike или Warcraft 3 с настоящими денежными призами. Командное спонсорство — это вообще только билеты и, изредка, бесплатное железо; если ваш конек не массовые FPS или RTS, а что-нибудь нишевое, вроде файтингов или танцевальных ритм-игр, про деньги можно вообще сразу забыть. Киберспорт — тяжелое, бесперспективное и однообразное занятие, а деньги из игр проще выдавливать, устроившись работать игровым дизайнером или журналистом.

Цвет онлайновых денег

Теперь проиграть зарплату бильярдной акуле можно, просто открыв браузер.

Ситуация несколько изменилась с расцветом MMORPG и фарминга — те же 6-8 часов в день можно тратить на игру в EverQuest 2 двенадцатью персонажами одновременно: бить монстров, собирать платину, обменивать ее на реальные деньги... Чистого дохода — $30-40 в день, ежемесячная абонентская плата — $15. Но это все равно еще слишком похоже на однообразную и унизительную работу.

Отдельно можно упомянуть дружеские пари, заключаемые при дефматчах, скирмишах или файтингах, ставки на состязания киберспортсменов и игру на деньги в салонах игровых автоматов, освещенную в фильме «Кудесник». У каждого из этих способов есть свои недостатки: в первом случае можно очень быстро потерять друга, во втором вы никак не можете повлиять на исход мероприятия, в третьем, как опять-таки показано в фильме «Кудесник», рано или поздно возникает угроза физической расправы.

В начале двухтысячных появились сайты вроде американского WorldWinner.com или британского GameDuell.com, где за деньги можно было сражаться в онлайновые бильярд, дартс, маджонг, викторины, карточные и словесные игры, арканоиды, Bejeweled и Zuma. Как выражаются учредители WorldWinner, деньги находятся «на расстоянии вытянутой руки» для игрока абсолютно любой квалификации. За регистрацию сразу дают 100 лишних кредитов. Мы выбираем турнир, платим вступительный взнос... неуверенные в своих силах казуалы могут играть за просто так и даже сами с собой.

Год назад играть в онлайне и на деньги во что-то более активное, нежели пасьянсы и техасский холдем, не позволяли технические ограничения. Чемпионаты с денежными призами ведь неспроста проводят по локальной сети, в одном здании и под контролем администраторов. Лаги и обрывы связи сами по себе отбивают охоту рисковать кровным рублем, а ведь при игре на PC еще и становится необходимой стандартизация игровых опций, «железа». Особенно остро встает вопрос читерства. Согласно известной геймерской поговорке, первое место в онлайновой игре всегда достается человеку с самой быстрой машиной, второе — самому лучшему читеру, и только третье — лучшему игроку...

Чем StarCraft и Counter-Strike отличаются от техасского холдема

У онлайнового покера с видеоиграми больше общего, чем у рулетки или «одноруких бандитов». И дело не только в том, что умение играть в покере теоретически важнее элемента случайности — однажды покер даже пытались признать официальным видом спорта. В рулетку, «девятку» или «двадцать одно» игрок сражается с казино (это, если можно так выразиться, синглплеер) и рано или поздно проигрывает, потому что во всякой уважающей себя сингл-игре шансы не в пользу игрока. В покере участники сражаются друг с другом, а сайт-«хозяин» получает доход в виде вступительных взносов для участия в турнирах и процента от ставок.

В покер охотно идут бывшие киберспортсмены — например, Иван Демидов, ранее профессиональный игрок в StarCraft и Warcraft 3, а ныне лучший из молодых русских покеристов. Самая популярная на сегодня разновидность покера — техасский холдем — предназначена для турнирной игры, и эту турнирную систему узнает любой пользователь Battle.net.

Весь онлайновый покер стоит на том, что профессиональные игроки встречаются сравнительно редко, зато есть огромная неохваченная масса казуалов, желающих сыграть разок-другой по маленьким ставкам. Ставки порядка $1-2, кстати, возможны только в онлайновом покере — в реальном казино процент дохода с таких ставок ничтожен и не оправдает расходов на игру. А в онлайне лучшие из лучших сражаются в турнирах-сателлитах, победители которых отправляются на большие профессиональные турниры, которые транслируются по телевидению для привлечения свежей порции казуалов.

На примере онлайнового покера можно заглянуть в ближайшее будущее азартных видеоигр. Мелкие покерные сайты скупаются крупными; те, в свою очередь, проглатываются гигантскими корпорациями, специализирующимися на онлайновом азарте. Покерные сайты осуществляют сомнительные инвестиционные операции с деньгами пользователей и идут на интеграцию с онлайновыми казино. Сайты азартных видеоигр тоже рано или поздно не устоят перед искушением...

...2013 год: в одной комнате виртуального казино играют в покер, а в другой — в Counter-Strike.

В 2009 году все эти проблемы не то чтобы решили: скорее, владельцы денежно-игровых порталов и игроки нащупали ряд компромиссов. Если хочется равного железа и одинаковых контроллеров, играйте на консолях. Об опциях можно договориться до начала игры — а потом строжайше запретить их менять. В случае дисконнекта организатор может предложить доиграть матч с прерванного места или попросить игроков разобраться между собой — и если за 72 часа победитель не определится, деньги будут возвращены обоим участникам за вычетом комиссии. С читерами помогают бороться программы вроде Punkbuster, нечестных игроков дисквалифицируют и лишают аккаунтов. Результаты спорных матчей могут быть пересмотрены. Чтобы профессиональным кибератлетам было труднее отбирать деньги у беззащитных любителей, придуманы системы рейтингов, анализа статистики и оценки способностей игроков.

Организаторам денежно-игровых сайтов уже ясно видны различные направления, платформы и аудитории, разные методы контроля, разные формы проведения соревнований и наложения штрафных санкций... Не меняются только способы получения дохода (это всегда комиссия с каждой ставки и/или вступительных взносов за участие в турнирах) и объяснение легальности происходящего. Видите ли, в компьютерных играх главное — не слепой случай, а способности игрока. Следовательно, видеоигры — не азартные. На них не распространяются, например, Федеральный закон Российской Федерации о государственном регулировании деятельности по организации и проведению азартных игр или акт Конгресса США об онлайновом гэмблинге. При этом игра на деньги в любом виде все-таки запрещена в большинстве американских штатов. А что касается России... ну, скажем только, что ровно такой же аргументацией пользуются любители онлайнового покера.

Расплата на месте

GamerSaloon предусматривает игру на деньги на PC — и поэтому, увы, от этого сайта надо держаться как можно дальше.

Итак, вам хочется сыграть в настоящую видеоигру на настоящие деньги, но при этом не хочется тренироваться, зря гробить жизнь и становиться киберспортсменом... Канадский сайт WorldGaming.com специализируется на турнирах по играм для Xbox 360 и PlayStation 3, на британском Sharkwaters.com можно играть не только на PS3 и Xbox 360, но и PC. К сожалению, Россия в список поддерживаемых стран на этих сайтах в настоящий момент не входит — администраторов что-то, видимо, не устраивает в текущем законодательстве.

На WorldGaming предусмотрены личные и клановые профайлы игроков — лучших приглашают на реальные турниры: «Наш сайт — для всех игроков, когда-либо мечтавших триумфально воздеть над головой контроллер!» — как это ненавязчиво формулируют создатели. Игры и платформы отбирали, исходя из соображений общего баланса и удобства проверки результатов матчей. Строгим стандартам учредителей удовлетворяют только Halo 3, Madden NFL 09 и FIFA 09 через службу Xbox Live и Fight Night Round 3, MotorStorm: Pacific Rift и Resistance: Fall of Man через PlayStation Network (в ближайшее время планируется добавить Project Gotham Racing 4, GTA4, Call of Duty 3 и 4, Gears of War 2, Warhawk и Lost Planet: Extreme Condition).

На Sharkwaters очень интересеный подход к стравливанию игроков разного уровня. Во время дуэлей один на один можно назначать денежную фору: при ставке 3 к 1 более сильный игрок при проигрыше теряет $6, а в случае выигрыша получает только $2. Само собой, такой подход позволяет профессионалам выколачивать из новичков нешуточные деньги... ведь для того, чтобы полностью отыграться, новичку нужно победить всего в одном матче! Из трех! Как не согласиться на еще одну, последнюю игру?

Американский сайт Gspotgaming.com посвящен Xbox Live (Halo 3 и Call of Duty 4) и ориентирован не на дуэли, а на командные FPS-побоища. Xbox 360 и игры к ней можно заказывать прямо с сайта. Россия поддерживается: Halo 3, по мнению создателей, «ничем не отличается от шахмат, шашек, гольфа и других абсолютно легальных игр с денежными призами».

По-хорошему на Gspotgaming.com приставку Xbox 360 должны выдавать автоматически, при регистрации.

Американский GamerSaloon.com — царство анархии. Тут ни о каком удобстве проверки результатов и тщательной подборке игр речь не идет: в списке платформ — шизофренические Xbox и Xbox 360, PS2 и PS3, Wii, DS, PC и PSP. В списке стран Россия отсутствует. Зато в списке игр — Age оf Empires 3, Battlefield 2: Modern Combat, Brothers in Arms: Hell's Highway, Command & Conquer 3: Tiberium War, Colin McRae: DiRT, Doom 3, F.E.A.R. и Dreamkiller, «в самое ближайшее время ожидаются» Far Cry 2, FlatOut 2, Frontlines: Fuel ofWar, GRID, «Ил-2: Штурмовиик», Left 4 Dead, Medieval 2: Total War, Need For Speed: Shift, Pro Evolution Soccer 2009 и Operation Flashpoint: Dragon Rising.

Победитель должен лично сообщить администрации результат матча в течение 2 часов после его окончания. На оспаривание результатов дается 1 час. Поскольку никакой автоматической верификации результатов в таких условиях быть не может, организаторы советуют подкреплять свои достижения древними варварскими методами. Сохранять результаты матчей, пришедшие по почте, записывать ролики и делать скриншоты с результатами («пожалуйста, постарайтесь, чтобы на скриншоте был виден весь игровой экран, количество очков и имена участников»). Да-да, тут требуют сохранения результатов теми же методами, что применялись в Twin Galaxies, в Айове, в 1982 году!

Ну и, наконец, отечественный сайт для игры на деньги в Counter-Strike 1.6www.overpro.ru. В дефматче в режиме «каждый за себя» за убитого врага платят по 5 рублей, а за каждую смерть снимают по 5 рублей 10 копеек (это на серверах среднего уровня сложности). Есть игра один на один или два на два со свободной стоимостью фрагов и без разделения игроков по уровню подготовки, есть командные матчи со свободными ставками и заранее обговоренными настройками.

Временная лента

1981 — В городе Оттумва, штат Айова, открылся игровой салон Twin Galaxies.

1982 — Появление глобальной американской таблицы аркадных рекордов под эгидой Twin Galaxies.

1982 — Никому не известный американский игрок Билли Митчелл ставит рекорд в Donkey Kong.

1989 — В фильме «Кудесник» показана игра в аркадах на деньги — на радость миллионов американских школьников.

1990 — Чемпионат Nintendo World Championships. В числе призов — футболки, бейсбольные кепки, золотого цвета картриджи и деньги на поступление в колледж.

1997 — Джон Кармак отдает свой автомобиль Ferrari 328 GTS победителю турнира по Quake Деннису «Трэшу» Фонгу.

1997 — Выход первой настоящей MMORPG Ultima Online.

1998 — Первый матч по онлайновому покеру на деньги.

1999 — Выход Counter-Strike 1.0.

1999 — Появление сайта WorldWinner.com.

2000 — Проведение первых World Cyber Games в Южной Корее (призовой фонд $200 000).

2001 — Выход игры Bejeweled.

2003 — Онлайновый покерист Крис Манимейкер выигрывает World Series of Poker. Начинается покерный бум, названный «эффектом Манимейкера».

2003 — Появление сайта GameDuell.com.

2005 — Мировой чемпионат Cyberathlete Professional League с общей суммой призов в миллион долларов.

2006 — FUN Technologies проводит первый всемирный турнир по казуальным играм WorldWide Web Games с призовым фондом в 1 миллион долларов.

2006 — Джордж Буш подписывает Unlawful Internet Gambling Enforcement Act, запрещающий все формы онлайнового гэмблинга за исключением лотерей, бегов и спортивных менеджеров.

2006 — В Италии проходят World Cyber Games с призовым фондом в $462 000.

2007 — Премьера документального фильма The King of Kong про жизнь профессиональных аркадных игроков.

2007 — Богатый и знаменитый Билли Митчелл ставит новый рекорд в Donkey Kong и предлагает приз в $10 000 человеку, который сумеет его побить.

2009 — Появление сайтов WorldGaming.com, Sharkwaters.com, BringIt.com и GamerSaloon.com, начало новой эры азартных компьютерных и видеоигр.

2009 — Вступил в силу Федеральный закон Российской Федерации о государственном регулировании деятельности по организации и проведению азартных игр.

* * *

Играть в видеоигры на большие деньги согласится только ненормальный — ну, или профессиональный киберспортсмен. Все, что нужно подавляющему большинству пользователей, — это слегка пощекотать нервы; по словам Вуди Левина, на BringIt чаще всего ставят $5 или $10. На самом деле средний игрок проигрывает примерно столько же матчей, сколько и выигрывает, и если ставить по 2 бакса за игру, потери будут не так уж и велики. Зато сколько впечатлений!

Главное, что поставленные на кон деньги меняют любую игру. Можете сами провести эксперимент: возьмите UFC 2009 Undisputed для PS3 или Xbox 360, пригласите товарища, предложите по 50 рублей за партию. И что? Никто не бросается на противника с кулаками, оба игрока стараются не рисковать, используются только самые простые, отточенные движения... напряжение ощущается физически.

А теперь представьте себе эту же ситуацию, но в онлайне и с незнакомцем, у которого, в случае чего, деньги обратно не выпросишь. Саспенс! Адреналин! Если вы действительно хорошо играете в какую-то экзотическую игру, то сервисы вроде BringIt или GamerSaloon дают возможность совместить приятное с полезным: вы не только чистите физиономию какому-нибудь новичку — вам за это еще и платят деньги! Главное, научиться достаточно небрежно бросать фразу: «Отличный бой! Еще раз по десяточке?» Тогда дело пойдет...

Комментарии
Загрузка комментариев